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lunes, 30 de marzo de 2020

¿Qué demonios le pasó a ... Tony Dawson?

Lunes , 30 de marzo del 2020

Superando las probabilidades. De eso se trata  . Apuesto a que no sabías que había un Celtic que fue atropellado por un auto cuando era niño. Después de todos los procedimientos quirúrgicos, resultó que una de sus piernas era una pulgada más corta que la otra. ¿Sabías que el hermano de Jerry Stackhouse jugó para los Celtics? Es verdad. Y quién sabe realmente lo bueno que pudo haber sido Tony Dawson.

Tony Dawson nació en Kinston, Carolina del Norte, y cuando era niño fue atropellado por un automóvil cuando tenía 7 años.  Se rompió el hueso del fémur y su pie estuvo casi cortado, lo que obligó a los médicos a considerar amputarlo. Tony se sometió a tres operaciones principales que incluyeron injertos óseos de sus caderas. A lo largo de los años, tenía huesos y piel adheridos quirúrgicamente a su pie y un pedazo de hueso de su cadera se movía a su rodilla izquierda para corregir una cojera severa. Sorprendentemente, Tony superó eso y, a pesar de todo el dolor y los contratiempos, fue capaz de jugar baloncesto de HS en Kinston HS cuando era menor (esa es la misma escuela secundaria a la que asistió Cedric Maxwell). Sin embargo, a pesar de promediar más de 20 ppp en su último año, no fue muy reclutado, a pesar de que era compañero de equipo de la escuela secundaria con Charles Shackleford . Después de la secundaria se matriculó en el Gulf Coast Community College de Florida. Mientras estuvo allí, posiblemente se convirtió en el mejor jugador universitario junior de la nación, con un promedio de 30 puntos robustos y 12 rebotes como estudiante de segundo año.  Pat Kennedy



el entrenador en jefe de Florida State nunca dudó en ofrecerle a Tony una beca de baloncesto.

"La primera vez que lo vi jugar, me enamoré de él", dijo Pat Kennedy, el entrenador de Florida State. "Puede jugar de lleno contra cualquiera".

A pesar de todos los procedimientos quirúrgicos, Kennedy nunca titubeó:
 "Notamos una leve cojera cuando reclutamos a Tony, pero no pareció molestarlo", dijo Kennedy. "Me doy cuenta de que a veces juega con dolor. Pero es un niño especial. Y cuando ponemos el balón en las manos de Tony, él anota ''.

Y anotó lo que hizo.  Jugó 60 juegos en FSU y anotó en cifras dobles 58 veces. Su promedio de carrera de 19.4 puntos por juego es una de las mejores calificaciones en la historia de la escuela. Se asoció con el futuro NBA'er George McCloud mientras estaba en la universidad. Incluso usó su lesión para su ventaja:
"Pone desprevenidos a los muchachos", explicó. "Están acostumbrados a ver a los muchachos saltar del pie izquierdo cuando conducen". Cuando me quito el pie derecho, no saben qué hacer ''.

Dawson y McCloud llegaron a la NBA


Pero, como la mayoría de las cosas en la vida de Tony, hacer que la NBA no solo se le haya entregado. Iría sin ser reclutado en elDraft de 1989 y comenzó su carrera con los Pensacola Tornados de la CBA. Sus dos primeras temporadas se jugaron tanto para Pensacola en el CBA como en el extranjero, tanto en España como en Italia. En marzo de 1991, Tony tomó su descanso, firmando un contrato de 10 días con los Kings. Desafortunadamente para él fue de corta duración, aunque llegó a aparecer en 4 juegos. Y al igual que hemos visto para Junior Burrough y Larry Robinson, entre otros, la odisea del baloncesto de Tony lo llevó por todo el mundo. Aquí hay una instantánea de los equipos para los que jugó:





Como pueden ver, vinieron los Celtics. Firmó dos contratos de 10 días, el primero en febrero de 1995, pero no entró en ningún juego hasta abril.  Uno de esos dos juegos fue contra los Pistons y se jugó en Hartford . Aunque Zaid Abdul-Aziz es el único celta que nunca jugó oficialmente en un juego en casa, Tony técnicamente nunca jugó en un juego en casa en Boston , sino en Hartford, donde los Celtics jugarían un par de juegos cada año antes de la nueva construcción de la flota Centrar.

De hecho, vi el partido contra Detroit y Tony se veía bien, anotando 8 puntos en 9 minutos incluyendo un triple. De ninguna manera habría sabido de todas sus heridas cuando era más joven.

Tony nunca jugó para los Pistons, ¡pero también modeló la camiseta de Jerry una vez!
¿Imagina todo eso y aún ser capaz de llegar a la NBA? Y luego está el hermano menor. Sí, Jerry Stackhouse es de hecho el hermano menor de Tony. De hecho, dado que Tony llevaba el # 24 mientras crecía, Stackhouse inspiró a cambiar los dígitos e ir con el # 42 para su carrera (por supuesto, Tony no podía usar el # 24 para los Celtics, solo no le digas eso a JR). Había 11 niños creciendo en esa familia, incluidos 8 niños. Jerry era el más joven. Y, por supuesto, tuvieron las típicas batallas de baloncesto de hermano mayor y hermano pequeño.  Tony dijo que solía vencer a Stackhouse en juegos uno a uno cuando eran niños:






Renuncié cuando estaba por delante. Cuando Jerry comenzó a crecer, dejé de jugarlo. Él tiene que ser tan bueno. Tenemos otros hermanos que jugaban a la universidad pero solo Jerry y yo jugamos como profesionales.

Hoy Tony está jubilado y vive en Atlanta. Al igual que Ronnie Grandison , Andrew DeClerq , Eric Riley y Chris Carr antes que él, Tony participa en el entrenamiento de niños.  Es entrenador asistente del equipo Stackhouse Elite AAU . Su lema es:
Stackhouse Elite se dedica a mantener un entorno que fomente el desarrollo de habilidades atléticas y el conocimiento del juego de baloncesto al más alto nivel. Con nuestros cimientos arraigados en la fe en Dios, alentamos continuamente a nuestros estudiantes atletas a luchar por la excelencia académica y moral. Creemos que el trabajo en equipo, la dedicación, la disciplina, la preparación y la responsabilidad son los principios a través de los cuales se pueden lograr las metas individuales y del EQUIPO.


¡Muy bien, Tony, sigue con el gran trabajo en la comunidad! Y para cualquiera que piense que Tony no debería ser honrado ya que "solo" apareció en 6 juegos de la NBA, dígame esto: ¿cuántos muchachos hacen que la NBA sea mucho menos, con ese tipo de lesiones? Y tal vez, solo tal vez, si esos incidentes no suceden, su nombre podría serle tan familiar como Jerry Stackhouse, su hermano menor. 



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